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Mouthier le Vieillard

L'église de Mouthier-le-Vieillard a été construite au IXe siècle sur l'emplacement d'une ancienne chapelle dédiée à Saint-Martin.

Eglise-de-Mouthier-le-VieillardElle possédait à l’origine trois nefs de 80 mètres de long et une multitude de chapelles, mais sa situation "hors murs" de la ville explique les destructions qu’elle a connu au cours de l’histoire. Cette magnifique église romane a conservé sa toiture de lauzes et son clocher du XIIe siècle. C’est un édifice carré, surmonté d’une flèche octogonale ornée de vingt fenêtres et flanquée de clochetons, sur lesquels on peut voir une série de têtes animales et humaines sculptées. Sur chacune des faces de la tour, deux fenêtres géminées romanes s’ouvrent, décorées de colonnettes. Aujourd’hui, l’église est constituée de 3 chapelles qui présentent chacune un style différent.

A l’entrée, dans la première chapelle de style Roman, se trouve la tombe d’Antoine de Montmarin, femme de Jean de Poupet, Chevalier à la chambre de Charles Quint. Cette délicate sculpture, classée Monument Historique, nous frappe par l’art qu’a déployé l’artiste pour mettre en relief la maternité : l’enfant étreint le sein de sa mère de ses petits bras, tandis que sa mère l’entoure également de ses bras pour le protéger. On peut également admirer une statue de Saint-Antoine, en pierre. Le Saint tient dans sa main les règles de sa vie d’ermite, sous ses pieds, on aperçoit un porcelet et des flammes.

Dans la deuxième chapelle, dite "Chapelle de la Cannelle", on remarque une certaine rupture de style, arcs et fenêtres sont en effet du style ogival. C’est ici que se trouve le retable en albâtre composé de trois parties : l’Annonciation, la Nativité et l’Adoration des mages. Au pied du retable se dressent trois tombes, dont l’une mérite une certaine attention : elle est connue sous le nom de "Tombe du Vigneron". Dans cette chapelle se trouve également un petit calvaire et la pièce la plus vulnérable de l’édifice : Notre Dame de Mouthier-le-Vieillard, statue polychromée du XIIIe siècle.

Sous le clocher, dans la troisième chapelle, on peut voir les photographies de la plupart des têtes sculptées qui se trouvent sur la flèche. Les nombreux chefs d’œuvre qui ornent Mouthier-le-Vieillard, font partie d’un vaste ensemble artistique du XVe siècle. Malheureusement, plusieurs d’entre-eux ne figurent plus dans le monument, car ils ont été vendus au Métropolitan Museum de New-York en 1920.

 site cluny

Visites guidées :

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